La historia de las armas químicas (1899-2013)

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales

Con los crecientes rumores del posible uso de armas químicas en Siria, la opinión pública parece haberse dado cuenta de lo que viene ocurriendo en dicho país, y dado un respaldo tácito a cualquier actividad que pueda poner fin a dicha guerra interna.

Como lo explica Roger Zuzunaga:

La máxima potencia mundial está convencida de que el régimen sirio ha usado armas químicas contra civiles. Ocurrió el pasado 21 de agosto en un suburbio del este de Damasco dominado por los opositores. Según los rebeldes, perecieron más de 1.300 personas en esa acción. El viernes, Washington aportó una cifra más precisa: 1.429 muertos, entre ellos 426 niños. (“La represalia controlada”, Internacional, suplemento dominical de El Comercio, 1 de setiembre de 2013, p. 5)

El rechazo de la opinión pública internacional hacia las armas químicas y los rumores sobre su uso por parte del Gobierno sirio o de los rebeldes se sostienen en un siglo de prohibiciones hacia este tipo de armas y el uso de estas no solo en campos de batalla sino en espacios públicos, como ocurrió con el gas sarín en Tokio. Asimismo, las series de TV utilizan esta amenaza de forma repetida, llevando a que este miedo se vuelva parte de la cultura popular, como en el pasado lo fueron los ataques nucleares. El problema, no obstante, es doble: primero, porque pareciera que otro tipo de armas o acciones violentas son permisibles mientras no se utilice armas químicas; y segundo, porque esta misma opinión pública puede terminar apoyando medidas basadas no necesariamente en información sólida con tal de impedir el uso de las mismas.

¿Cómo se creó esta opinión pública hacia las armas químicas? Es una historia que tiene más de un siglo, dado que estas armas se han usado en diversos contextos pese a que se han reforzado las convenciones para prohibirlas. En “La sombra de Ypres”, se hace un recuento suscinto de los debates alrededor del uso o prohibición de las armas químicas en el siglo XX. Como lo señala el texto, si bien lo que ha predominado en estas décadas ha sido su prohibición, ello no ha impedido que sean utilizadas, primero por estados y luego por grupos políticos y religiosos. Además, el que se busque excluir este tipo particular de armas no significa que las demás deban necesariamente ser toleradas porque sus efectos sean menos chocantes, cuando al final el propósito de las armas, sean químicas o no, es el mismo.

Convocatoria de Revista Andina para artículos y reseñas

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales

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Revista Andina tiene el agrado de invitar a los investigadores e investigadoras que trabajan sobre el área andina desde diversas disciplinas a enviar sus colaboraciones en la forma de artículos o reseñas para los próximos números 53 y 54.

Revista Andina, la publicación anual del Centro Bartolomé de las Casas (Cusco), cuyo primer número apareció en 1983, acaba de editar el número 51 (2011), y la Tabla de Contenidos puede verse en este enlace. Asimismo, se ha implementado un nuevo website, donde pueden acceder a información diversa como el Comité Editorial, Comité Científico así como a las Tablas de Contenidos de los números anteriores.

Los plazos finales de envío de las colaboraciones para ser sometidas a evaluación son 03 de marzo de 2014 (n. 53) y 15 de agosto de 2014 (n. 54).

Los ensayos deben ser enviados al Director, Dr. Martín Monsalve, al siguiente correo electrónico: revista.andina@apu.cbc.org.pe A este mismo correo pueden remitirse si tuviesen dudas o consultas sobre la convocatoria. Las reseñas deben ser enviadas al Editor de Reseñas, Dr. Charles Walker: cfwalker@ucdavis.edu

A continuación, se incluyen las normas de presentación para el envío de las colaboraciones.

Natalie Zemon Davis y la pasión por la Historia

Escrito por José Ragas. Posteado en Historiadores

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Quizás haya escuchado el nombre de Natalie Zemon Davis en las últimas semanas. Es posible que sea porque no hace mucho recibió la National Humanities Medal de manos del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como un reconocimiento por “sus reflexiones en el estudio de la Historia y por su precisa elocuencisa al traer el pasado hacia nosotros”. Se trata de un muy merecido galardón a una historiadora que ha dedicado su vida a llevar la historia fuera del ámbito académico, manteniendo la rigurosidad y el análisis que han reducido la brecha entre pasado y presente.

Ella se hizo más conocida al darnos a conocer el caso de Martin Guerre, el campesino que tuvo que probar su identidad para desenmascarar a un impostor que se había casado con su esposa. El regreso de Martin Guerre -que puede ser leído aquí en [scribd]- fue escrito a partir de la asesoría histórica que Davis prestó a la película del mismo nombre, estrenada en 1982 (véase la película en [YouTube]).

En el presente texto, N.Z. Davis cuenta cómo un desafortunado incidente con el FBI la llevó hacia los libros raros y a darle un nuevo sentido a su propia investigación.

Masculinidades disidentes y la creación de la República peruana (1790-1850), por Magally Alegre Henderson

Escrito por José Ragas. Posteado en Historiadores

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El discurso que privilegia la masculinidad y la coloca como un paradigma está tan enraizado en nuestra sociedad que no siempre es difícil distinguir sus orígenes o formas de cuestionarlo desde su raíz misma. Autoridades y gente de la calle lo esgrime diariamente, no solo como una manera de legitimar su posición frente a otros u otras, sino para descalificar a quienes supuestamente no participan de la idea de “hombría” o “masculinidad” que coloca a los demás en una posición subalterna. Sin embargo, se trata de una construcción histórica que ha ido cambiando en los últimos dos siglos y medio, en ocasiones respondiendo a patrones globales o también a situaciones locales.

El año pasado, Magally Alegre Henderson (malegreh@pucp.edu.pe) defendió una tesis de doctorado en Stony Brook (Estados Unidos), donde exploró cómo este discurso fue cambiando conforme se producía la transición del régimen colonial al republicano. En este post, ella cuenta las motivaciones que tuvo para aproximarse a dicho tema así como los principales objetivos y temas que aborda en su tesis doctoral, la cual esperamos pueda ser traducida y publicada pronto por alguna editorial.

Independencia, investigación académica y difusión histórica: el caso norteamericano

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales

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La reciente celebración de los Bicentenarios de los países latinoamericanos generó una cantidad innumerable de estudios en torno a dicha coyuntura. Congresos, compilaciones, homenajes, artículos, dossiers, websites, posts y toda forma conocida de producción fue desplegada, en un intento por poner en el centro del debate los difíciles y turbulentos años de la transición de colonias a repúblicas. Si bien el Bicentenario de gran parte de estos países ya es cosa del pasado, los estudios referidos a la coyuntura no han desaparecido del todo.

Este es un buen momento para plantear un balance de estos estudios: ¿Qué ha quedado de esa inmensa producción? ¿Cuáles son las ideas centrales que han cambiado nuestra forma de entender las Guerras de Independencia? ¿Sabemos más y mejor sobre los hombres y mujeres que pelearon para crear nuevas repúblicas en nuestra región? No soy experto en la época, pero a riesgo de equivocarme puedo señalar que no ha habido una “gran idea” que dirija los debates en torno a la Independencia durante el Bicentenario. La última “gran idea” fue planteada no en este último Bicentenario sino hace unos veinte años por Francois-Xavier Guerra, cuando cambió nuestra forma de entender este proceso, al colocar el marco de estudio en la hasta entonces obscura coyuntura de las Cortes de Cádiz.

Pero el propósito del post no está dirigido sobre el balance de estos recientes estudios, que otros colegas realizarán con más autoridad, sino un aspecto complementario que se desprende del artículo que va a continuación: ¿Cómo se transmite el conocimiento académico especializado hacia una audiencia más amplia? Eric Herschthal, profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Columbia (EEUU) examina esta problemática a partir de una reseña triple de libros de divulgación que aparecieron con motivo del 4 de julio, fecha de la Independencia norteamericana. Este post puede permitir llevar la discusión al caso latinoamericano para examinar en dónde está el cuello de botella entre el conocimiento especializado y la difusión de esta información a través de best-sellers o textos escolares.

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