El Estado docente. Educación y sociedad en Perú (1820-1930)

Escrito por Antonio Espinoza. Posteado en Especiales

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Education and the State in Modern Peru. Primary Schooling in Lima, 1821-c. 1921 (Nueva York, Palgrave/McMillan, 2013) [Google Books] [Amazon] [Indice] es un estudio histórico acerca del desarrollo de la educación primaria en el departamento de Lima desde la Independencia hasta las primeras décadas del siglo XX. El argumento principal es que durante el período de estudio la escolaridad creció, si bien de manera limitada, debido a la acción conjunta de un estado en construcción y de la demanda educativa de diversos grupos sociales. Las limitaciones cuantitativas y cualitativas que la instrucción primaria pública tuvo desde principios de la época republicana se debieron no solo a la inestabilidad financiera e institucional del país, sino también a que las élites políticas e intelectuales querían proporcionar una educación diferenciada que estuviera de acuerdo con el status económico y racial de cada grupo social. Asimismo, los defectos de las escuelas primarias y las aparentes negligencias de sus maestros fueron con frecuencia el resultado de la competencia entre distintas facciones de la élite y sus respectivos clientes.

A pesar de dichas restricciones, hacia fines del siglo XIX existía ya una red descentralizada de escuelas públicas y privadas que proporcionaban instrucción primaria a una creciente parte de la población en la ciudad de Lima y las provincias circundantes. La centralización de la educación primaria pública en 1905, durante el primer gobierno de José Pardo, se debió no solo a las ideas positivistas de dicho régimen, sino también a su deseo de afirmar su autoridad sobre los grupos de poder locales, y al apoyo que los maestros brindaron a la iniciativa.

La educación es un tema muy importante para mí en términos personales porque soy un investigador y docente, y también porque varios de mis familiares más cercanos han sido educadores y, por lo tanto, han vivido de primera mano los retos y satisfacciones del magisterio. En términos académicos, muchos de los trabajos existentes acerca de la historia de la educación en el Perú se han limitado a aseverar sus éxitos o fracasos, pero no han tratado de explicar el porqué de dichos resultados dentro de su contexto histórico. Más específicamente, entender el por qué la educación primaria se desarrolló como lo hizo luego de la Independencia.

Cómo redactar párrafos en textos académicos

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales

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En un post anterior (Cómo escribir y terminar una tesis) hacía referencia a mi propia experiencia personal al comenzar a redactar mi tesis de doctorado en inglés. Desde que el post fue publicado pude conversar con varias personas que estaban en mi misma situación en diversas partes, y que al igual que yo compartían mis preocupaciones y búsquedas de material que ofreciera algún tipo de guía para evitar caer en la zozobra de escribir un texto académico, sea este un artículo, un capítulo o una tesis (de bachillerato, maestría o doctorado).

Hace unos días encontré este enlace que aborda un aspecto crucial de la redacción académica: la construcción de párrafos.  Para quienes escribimos en español solemos pasar por alto la reflexión sobre la escritura misma, y en el caso de los párrafos a lo más a veces nos preocupa que sean más o menos de la misma extensión que los demás. Pero como lo señala Patrick Dunleavy (London School of Economics and Political Science) en este enlace, los párrafos tienen una arquitectura particular, que si bien puede ser difícil de manejar al inicio, luego prestan un servicio muy grande en cuanto a claridad y solidez de nuestros escritos. El texto indica seis errores comunes que cometemos al organizar los párrafos y brinda pistas sobre cómo solucionarlos.

Así que comparto la traducción al español de estas sugerencias del profesor Sunleavy, esperando que sirvan de guía para los que se encuentran escribiendo algún texto o lo hagan en un futuro próximo. (Al final del post incluyo enlaces por si alguien está interesado en saber más sobre escritura académica). Cualquier sugerencia o material que deseen compartir es más que bienvenido.

Turismo, nudistas y hippies en Machu Picchu

Escrito por Mark Rice. Posteado en Especiales

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“Paraíso de de nudistas Machupicchu: Hippis” parece un titular de los últimos días que describe el extraño fenómeno de calatos en Machu Picchu. Sin embargo, este artículo apareció en El Comercio del Cusco de 1 de junio de 1971, durante el “boom” de turismo internacional que tuvo lugar en la Ciudad Imperial de las décadas de 1960 y 1970 [1]. El titular de 1971 enfatiza que el fenómeno de “turismo del hippie” –mejor dicho, de “turismo contracultural” – en el Cusco no es nuevo. Y también nos ayuda a entender mejor los efectos no previstos de presentar Machu Picchu al mercado internacional turístico como un sitio de lo exótico y la aventura.

Al igual que hoy, la llegada de hippies no era parte original del “plan” del desarrollo turístico en el Cusco de los 60s y 70s. Desde el primer gobierno de Belaúnde, el estado peruano empezó a tomar un rol más activo en el desarrollo del turismo. Estos esfuerzos fueron ampliados intensivamente durante el gobierno de Velasco Alvarado, cuando el régimen militar implementó el Plan COPESCO [2]. Creado con la asesor de la UNESCO, el Plan COPESCO prometía implementar una estrategia total para desarrollar el turismo cultural en los departamentos de Cusco y Puno. Según los planes de COPESCO, el turismo cultural se convertiría en un motor de desarrollo económico y social que se aplicaría en paralelo con la Reforma Agraria.

A pesar del objetivo de usar el turismo como herramienta para logar el tan ansiado desarrollo social, el gobierno se enfocó en llevar turistas de las clases altas norteamericanas y europeas a Cusco. Según los planes de COPESCO, la llegada del turismo internacional produciría un factor económico multiplicador que podría aumentar el desarrollo más rápidamente. Un informe de COPESCO publicado en el junio de 1971 declaró que el turista más deseable era: “el hombre de negocios o el profesional entre 35 y 40 años de edad, con un alto grado de educación y nivel cultural. Casi seguro este hombre viaja acompañado de su familia” [3]. Los nuevos esfuerzos del gobierno nacional y el inicio del servicio de jet aéreo en 1968 fueron dos hechos importantes para los cusqueños, quienes, desde la década 1920, presionaron al estado para que desarrollara el turismo en el Cusco. Finalmente, después de casi medio siglo, los cusqueños por fin podían celebrar la promesa de transformar su región en un destino del “jet set” moderno.

Por qué la historia del Caribe es importante

Escrito por Lillian Guerra. Posteado en Especiales

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A lo largo de los años he tenido docenas de conversaciones alrededor de la pregunta de por qué la historia del Caribe “realmente importa” o a quién le importa. He escuchado decir que la historia del Caribe ha sido puesta a un lado por el tamaño de las sociedades que ahí se desarrollaron, la supuesta excesiva preocupación de los historiadores con la esclavitud y un cuestionamiento de las posibles lecciones que se pudiesen aprender de sociedades aparentemente disfuncionales.

Un encuentro particularmente memorable tuvo lugar durante un evento para recaudar fondos para Haití. Con un cocktail en la mano, un cirujano preguntó si yo podría explicar el “comportamiento errático” de los haitianos que le agradecían cuando su equipo médico llegó a un hospital temporal luego del terremoto de 2010. La gran parte del staff haitiano “desapareció de repente”, dejando a los doctores norteamericanos valiéndose por sí mismos. Cuando sugerí que probablemente el equipo de Haití se fue porque había estado haciendo rondas por días enteros antes de la llegada de su equipo médico, el doctor pareció no escucharme: “Creo que se mostraron resentidos porque de algún modo piensan que somos responsables por la esclavitud. Pero la esclavitud se abolió en Haití hace dos siglos. ¿Existe realmente alguien en Haití que recuerde la esclavitud hoy en día?”. Para su propia sorpresa respondí: “Sí, en realidad, a usted le costaría trabajo encontrar a alguien en Haití que no recuerde la esclavitud”.

Esta dificultad para captar la realidad de Haití por parte de este doctor iba de la mano con su falta de conciencia sobre cómo la historia del Caribe ha influido en la sociedad actual. Quienes vivimos en los Estados Unidos -indistintamente de nuestra clase social y color- disfrutamos de una serie de comodidades que los haitianos y otras personas del Caribe no tienen. De modo que mientras nosotros podemos darnos el lujo de olvidar, en el Caribe se “recuerda” la esclavitud porque la experimentan a diario en un conjunto de desventajas acumuladas a lo largo de la historia.

Cómo escribir (y terminar) una tesis

Escrito por José Ragas. Posteado en Especiales

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Desde que comencé a escribir la tesis  de doctorado hace un par de semanas he ido leyendo, de manera paralela, algunos libros sobre escritura. En el ámbito anglosajón la escritura es un asunto serio y en cierta forma, el pilar mismo de la vida académica. No recuerdo haber visto muchos libros en español con reflexiones o experiencias sobre la escritura, sea esta literaria o académica. Además, siempre me han intrigado los “backstages”, los “behind the scenes” y los “making of”; es decir, cómo se produce algo más que el producto terminado en sí. En este caso, un libro, un ensayo, una tesis.

Ya había leído Mientras escribo (2000), de Stephen King (aquí en PDF), un libro pequeño, muy entretenido, que combina una autobiografía (un “selfie” escrito, por llamarlo de algún modo) de King con una segunda parte donde vierte su experiencia dándole forma a manuscritos y señala algunos consejos, varios de ellos útiles. Luego me moví a uno que me llamó la atención, Learn to Write Badly: How to Succeed in the Social Sciences (2013), de Michael Billig, que me defraudó un poco si bien disfruté la primera parte donde cuenta cómo la escritura académica fue adquiriendo un aura de jeroglífico solo entendible por algunos iniciados. En todo caso, actualizaba el argumento del delicioso libro de Stanislav Andreski, Las ciencias sociales como forma de brujería (1973) (aquí en scribd), sobre lo cual tratará el próximo post. Finalmente, Writing for Social Scientists. How to Start and Finish your Thesis, Book or Article (2007) [Google Books] es mucho más útil como una guía sobre cómo redactar los manuscritos y el tipo de audiencia que uno espera encontrar en ciencias sociales, un área a medio camino entre la prosa más “abierta” de las Humanidades y la “dura” de las disciplinas técnicas.

En todo caso, estos libros apuntan a consideraciones sobre estilo y técnica literarios. Pero un factor tan importante es el relacionado con la disciplina al escribir así como los elementos que rodean el proceso. Para explicar mejor estos puntos, he creído conveniente traducir el post de Theresa McPhail aparecido hace unos días atrás. Ella explica de manera sucinta pero directa una serie de elementos involucrados en el proceso de escritura, desde la actitud hasta las frustraciones que conlleva la redacción del primer borrador de una tesis. Dada su experiencia asesorando talleres de escritura, conoce de primera mano los problemas de la redacción de una tesis y ofrece posibles soluciones. Espero que sea de utilidad. Por lo pronto, a mí me ha ayudado mucho al darme cuenta de que hay situaciones que son más comunes de lo que creía y que pueden por ello ser enfrentadas al momento de escribir la tesis doctoral en inglés.

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