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Historiadores

Historiadores, crímenes de guerra y derechos humanos

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* Kathrina Gulliver. Meet the Historians Who Track Down War Criminals for the U.S. GovernmentTime (Marzo 17, 2015).

El cargo de Mark Shaffer es “Agente especial”. Él trabaja en una unidad principal de un departamento que rastrea criminales alrededor del mundo, muchos de los cuales han escapado a lo largo de los años y las fronteras. Recientemente, su departamento hizo noticias en los medios porque lograron rastrear exitosamente a posibles criminales de guerra bosnios que habían huido hacia Estados Unidos. Sin embargo, y pese a su perfil de actor de película de acción, él trabaja con un grupo de personas cuya reputación suele ser menos ruda: los historiadores.

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Historiadores

El dilema del historiador y los riesgos de escribir la historia del presente

Uno de los cursos que llevé durante mi formación como historiador fue uno relacionado con la ética para el historiador. Dictado por un profesor al que estimo mucho, en ese entonces el curso no terminó siendo lo que yo esperaba. En teoría –en teoría– se trataba propiamente de una actividad, con creditaje mínimo, donde se expondrían los problemas éticos que enfrentamos los historiadores en nuestra profesión. El momento era propicio: no hacía mucho –estoy hablando de fines de los años 90s– se habían producido algunos casos de plagio e incluso uno de ellos había llegado a instancias judiciales. Sensacionalismos aparte, una conversación y análisis de dichos casos nos permitiría exponer, de manera concreta y práctica, los límites y fronteras de nuestra labor como investigadores.

Pero ello no ocurrió, y buena parte del contenido de la clase estuvo dedicada a leer encíclicas papales. O yo ignoraba que Su Santidad hubiese escrito en algún momento algún tratado de historiografía o algo no funcionaba. Dado que el perfil del curso no daba señas de cambiar, me puse en modo vegetativo por el resto del semestre, lo necesario para pasar el curso con el mínimo aprobatorio y sumar esos dos créditos al total necesario para egresar. Mi vínculo con la historiografía y con el análisis de la ética y las responsabilidades de los historiadores e historiadoras estaba severamente dañado.

Luego me percaté que el contenido del curso tenía cierta lógica. Después de todo, la ética está asociada con los límites que le asignamos a ciertas responsabilidades y funciones de una determinada profesión en un determinado momento. Y hacia fines de los 90s, nuestras funciones y responsabilidades como historiadores en el Perú parecían muy limitadas (básicamente trabajar con documentos escritos por personas en épocas que ya habían desaparecido hace una buena cantidad de años, para tranquilidad nuestra). Entonces, cursos como Deontología eran más útiles para médicos, abogados y arquitectos. Los historiadores éramos inofensivos y bastaba un par de encíclicas para mantenernos en vereda.

Casi una década después, mientras trataba de adaptarme al ritmo del primer ciclo de doctorado, vine a caer en cuenta de cuán amplios eran los límites que la Deontología le aplicaba a los historiadores en otras partes del mundo. Ya no se trataba solo de plagio, sino de otro tipo de conductas inapropiadas que ponían en riesgo la carrera de quienes las llevaban a cabo sino a la profesión en sí, como lo señala el libro Historians in Trouble (2004), de Jim Wiener, uno de varios sobre este tipo de casos. A medida que las expectativas del gremio han respondido a los desafíos de años recientes, los límites de lo que se puede/debe hacer o no también han cambiado. Y uno de los desafíos más importantes que se plantean para los colegas de todas partes del mundo (y no solo del hemisferio norte) es el de escribir la historia reciente.

Heather Ann Thompson, profesora asociada del Departamento de Historia de la Temple University, ha escrito un notable ensayo donde coloca esta problemática desde su propia experiencia. Al estudiar un evento reciente, como la revuelta que se produjo en la prisión de Attica en 1971, ella tuvo que abordar el tema desde una perspectiva distinta a la que quizás hacemos la mayoría de historiadores: se trataba de un caso polémico en el cual los actores seguían vivos y se podía conversar con ellos. De modo que esa búsqueda la obligó a enfrentar problemas que en las escuelas y especialidades de Historia aun no enseñan, y que se terminan aprendiendo sobre el terreno. Esta es la traducción completa de su ensayo.

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Historia Digital

La Historia Digital, los Archivos y las nuevas formas de investigar

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Desde los tiempos en que uno se limitaba a solicitar fotocopias en el archivo hasta el día de hoy, donde podemos tomar fotos con un cámaras fotográficas o con nuestros iphones o ipods, la forma de obtener reproducciones de documentos para nuestras investigaciones ha cambiado considerablemente. No se trata solo de la incorporación de nuevas formas de tecnología sino de toda una serie de transformaciones entre el archivo, el documento y los investigadores.  Los investigadores hemos sido quizás los más beneficiados con los nuevos gadgets o aparatos tecnológicos, que nos permiten ahorrar tiempo y dinero, y a la vez nos permiten tener copias más fidedignas de documentos que antes debíamos tan solo copiar a mano por horas.

Pero a menudo olvidamos que los investigadores somos tan solo una parte del circuito de preservación y difusión de documentos. ¿Qué consecuencias ha traído la masiva irrupciones de personas armadas con escaners y cámaras fotográficas a los archivos y bibliotecas? ¿Cómo se han adaptado las instituciones que custodian estos documentos y el personal que está a cargo de los mismos? En un post anterior señalé que la posibilidad de reproducir fácilmente los documentos podía desincentivar el robo de los mismos, ya que no serían documentos únicos. Pero el problema es más complejo, por supuesto, y merece cuando menos que investigadores y los encargados de resguardar el material se sienten a dialogar o debatir en foros públicos para señalar de qué manera el proceso de digitalización que vienen realizando archivos y bibliotecas así como el de los investigadores pueden encontrar terrenos en común.

El siguiente artículo de John Markoff, aparecido en The New York Times hace unos días, aborda varios puntos de esta agenda, en base a entrevistas y testimonios a diferentes personas, quienes cuentan cómo ha cambiado su forma de investigar en los últimos años.

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Historiadores

Historiadores, mercado laboral y diversificación en Estados Unidos

Perspectives in History, la publicación mensual de la American Historical Association -la organización que reúne a historiadores afincados en Estados Unidos- ha publicado un muy interesante reporte sobre el perfil de los doctorados en Historia y su búsqueda de trabajo en su número correspondiente a marzo de 2012. En los últimos años, el job market norteamericano de historiadores ha experimentado una serie de cambios como consecuencia de la crisis económica y la posterior recesión que aun sigue afectando la economía estadounidense, pero que también están relacionados con retos adicionales y que han afectado la relación entre formación recibida y mercado laboral.

Uno podría argumentar que el análisis del job market norteamericano no ofrece ninguna utilidad para conocer lo que ocurre en América Latina o en otras partes. Sin embargo, esto es inexacto por dos razones: primero, el mercado laboral académico (sobre todo el de historiadores) de Estados Unidos es uno de los mejor organizados y que cuenta con estadísticas que permiten seguir su evolución y trayectoria. Y segundo, porque Estados Unidos es uno de los centros de formación de doctores en Historia más importantes en la comunidad latinoamericana, siendo el más amplio a nivel mundial.

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