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Por qué el mundo tiene que aprender historia china, y cómo China entiende la historia, por Jean-Pierre Lehmann

* Why the world has to study Chinese history, and how China views history, apareció originalmente en South China Morning Post (8 de agosto de 2017). Queremos agradecer al profesor Lehmann por habernos permitido traducir su ensayo.

Lejos de acomodarse en un “nuevo orden mundial”, el siglo XXI ha estado más bien marcado por una serie de turbulencias e incertidumbres. Hay, en realidad, muy pocas cosas en las que el consenso haya sido alcanzado, incluso en los temas más importantes. Por ejemplo, ¿ocurrirá una guerra o no? De ser así, ¿entre quiénes? Existe, sin embargo, algo que parece estar fuera de discusión: en un marcado contraste con los siglos XIX y XX, cuando China era un actor pasivo ubicado en la periferia de los asuntos mundiales, en el siglo XXI su rol es y será absolutamente primordial. Este punto no requiere mayor elaboración. En qué consistirá dicho rol, o roles, es un asunto completamente distinto.

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Cómo la historia imperial influye en el presente, por Charlotte L. Riley

Esta entrevista apareció publicada originalmente como How a history of conquest shapes the present en New Humanist (3 de julio de 2017). Agradecemos a los editores de New Humanist y a la autora de la entrevista por permitirnos publicar la traducción en español en exclusiva para Historia Global Online.

¿Qué queremos decir cuando hablamos de “imperio”? Utilizamos las narrativas del imperialismo para describir cualquier elemento de la política externa de Estados Unidos y Gran Bretaña en Medio Oriente o la rápida expansión de McDonalds y Coca-Cola. Pero nos sentimos menos cómodos con discusiones que se centran en las herencias reales del imperialismo y delinear una hoja de balance de privilegio y opresión. Los imperios europeos conquistaron gran parte del planeta hacia el fin del siglo XIX, y las relaciones que establecieron continúan moldeando nuestro mundo hoy en día. En Inglaterra, al menos, hay una reacción instintiva de vergüenza al abordar el tema del imperio. La televisión suele presentar dramas donde se alaban la cultura y la sociedad del imperialismo –la reciente serie de Canal Cuatro, Indian Summer, se inserta en una larga línea de ficciones sobre los imperialistas y sus luchas– más que documentales donde se explora la brutalidad imperial en India, Kenya o Jamaica. Los británicos –o al menos la clase media blanca– parecen reacios a lidiar con la idea de que el imperio pueda ser un relato marcado por lo sanguinario antes que por la fraternidad.

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Revolucionarios Transpacíficos. La Revolución China en América Latina, por Matthew D. Rothwell


Entre 1949 y 1976, miles de latinoamericanos viajaron a la República Popular de China. Muchos de estos latinoamericanos que visitaron China estuvieron interesados en adaptar las políticas de China a las condiciones. Algunos, como Vicente Lombardo Toledano en México, estaban principalmente interesados en el potencial de China para demostrar cómo un país del tercer Mundo podía romper el paradigma de dependencia económica. Otros, como Abimael Guzmán en Perú, esperaban aprender a reproducir la experiencia guerrillera china. Al menos un millar de estos visitantes latinoamericanos fueron entrenados en política y tácticas militares mientras se encontraban en China. Los esfuerzos de estos latinoamericanos que visitaron China para domesticar lo que ellos consideraban las lecciones de la Revolución China creó una corriente política pro-China, la misma que jugó un rol vital en los movimientos sociales y la guerrilla en América Latina en la segunda mitad del siglo XX.

En el Perú al menos 69.000 personas murieron como consecuencia del accionar de Sendero Luminoso desde 1980. Sendero Luminoso es conocido por emprender acciones que fueron consideradas como incomprensibles por quienes no conocían tanto de este movimiento. Comprender cómo las ideas provenientes de China influyeron en los miembros de Sendero Luminoso, permitirá comprender mejor algunas de los actos más bizarros de Sendero, como colgar perros de postes eléctricos. Entender cómo Sendero Luminoso se percibió a sí mismo aplicando la ideología maoísta al Perú también nos permite entender la dinámica detrás de la toma de decisiones detrás de la destructiva acción al apoyo campesino durante la guerra sucia que llevó a cabo el gobierno peruano, un fenómeno que muchos observadores encuentran desconcertante. Un elemento clave para entender lo que los líderes de Sendero Luminoso conocían del maoísmo, y que ellos esperaban replicar en el Perú, es entender sus experiencias en China. Casi todos los líderes de Sendero Luminoso tuvieron una estadía en china, y sus esfuerzos por imitar las formas políticas chinas muestra la importancia de dicho viaje en la formación de la formación política de Sendero Luminoso.

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Carta de un ex-esclavo a su antiguo amo (Ohio, 1865)

 

En agosto de 1865, el Coronel P.H. Anderson, de Big Spring, Tennessee, escribió a su antiguo esclavo, Jourdon Anderson, una petición para que retornara a trabajar en su granja. Jourdon -quien, desde que fue liberado, vivía en Ohio, había encontrado un trabajo con un salario, y ahora mantenía a su familia- respondió de modo brillante, como se aprecia en el siguiente documento:

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Hitler no murió en Berlín: un controvertido documental de History Channel

History Channel trasnsmitió un documental en el que exponía una suerte de leyenda urbana: Hitler no se habría suicidado en su bunker de Berlín sino que habría escapado vivo de la guerra. El tema no es nuevo y ha dado lugar a por lo menos varias novelas, una película de serie B sobre la cabeza parlante de Hitler y una súbita aparición de un Führer viejo en Los Simpson. History Channel se basa en las declaraciones del arqueólogo Nick Ballantoni, quien asegura que el fragmento del supuesto cráneo de Hitler pertenece en realidad a una mujer joven.

La reacción de las autoridades rusas ha sido la de ira, pues el fragmento que es la base de la disputa se encuentra en sus archivos, y ellos alegan que no tienen registro de que el arqueólogo haya entrado a dichos archivos. Los directivos de History Channel han respondido señalando que tienen un testigo que puede corroborrar que les fue permitido el acceso al archivo ruso y que Ballantoni pudo revisar el fragmento por una hora.

Sobre esto, el reconocido escritor Antony Beevor, uno de los que más ha contribuido a difundir la narrativa histórica sobre las fases finales de la guerra con sus libros Stalingrado y La caída de Berlín, publicó un artículo en el que desvirtuaba la hipótesis del documental.

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