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Del lienzo al meme: la representación visual de los presidentes

 

Cuentan que en una oportunidad, el Presidente Augusto B. Leguía, siempre tan afecto a aceptar presentes, recibió uno bastante peculiar: su propio retrato. El Gabinete de turno, a través de Pedro Rada y Gamio, justificó el obsequio diciendo: “No hemos encontrado nada digno de ofreceros: sólo vuestra propia efigie”. Hasta cierto punto no me es difícil simpatizar con los atribulados ministros. Después de todo, ¿qué podría regalarle a alguien que había sido considerado y que, según decían, recibió el apelativo de “Gigante del Pacífico” y “Wiracocha”? Tarea nada sencilla por cierto, pero que nos permite entender esta oscura relación entre lienzos y la forma en que los mandatarios peruanos han buscado retratarse en este último siglo.

La circulación en serio y en broma estos últimos días de un autorretrato pintado por el ex-Presidente Alberto Fujimori, hoy condenado por delitos de corrupción y crímenes contra la humanidad, ha traído este tema a discusión Se trata de una práctica bastante común, por cierto, y que si seguimos al historiador británico Peter Burke, podemos remontar a Luis XVI –el de la frase “El estado soy yo”– como el paradigma del absolutismo pictórico. En el caso de nuestros presidentes, la reproducción masiva de su imagen ha sido una constante especialmente en el siglo XX. Quizás el antecedente más inmediato sea el de Velasco Alvarado y su ícono Tupac Amaru, pero parece que desde los años 1980s ya era bastante común que en las oficinas estatales hubiese una fotografía del Presidente de turno. Esta proliferación de la imagen presidencial solo reafirmaba un rasgo de nuestra cultura: la del caudillo político, en el que –como con Luis XVI– el Estado era efectivamente el Presidente. Y que este se encontraba omnipresente, como el santo al que hay que rendir plegarias cuando uno se dirigía a hacer algún trámite en particular.

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El primer hombre global. Las Américas antes y después de Cristobal Colón

El último medio siglo no ha sido del todo amable con Cristóbal Colón. Tomando como base el estudio de cráneos exhumados del siglo XV en Europa, un reciente artículo aparecido en Yearbook of Physical Anthropology señala que la sífiles, diagnosticada por primera vez en Europa en 1495, fue traída al continente americano por la tripulación de Colón. En tan solo una década, la bacteria se esparció a los soldados europeos en la India, quienes a su vez infectaron a los asiáticos, haciendo de la sífilis la primera epidemia global. Alguna vez considerado el gran Almirante de la Mar Océana, Colón ha pasado a ser un portador de enfermedades venéreas.

Colón ha permanecido en el centro de los debates alrededor de la globalización: cuándo y cómo comenzo esta, y quienes contribuyeron y la han afectado desde que puso pie en tierra en 1492. El descubrimiento de las Américas fue central al proceso de integración y creciente interdependencia de varias partes del mundo, el cual continúa hasta el día de hoy.

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Imperialismo cultural y patriotismo: la traducción al español del himno norteamericano

En 2006, Roger Arias fue a su garage buscando un tesoro que había estado extraviado por mucho tiempo. Él recordaba una historia contada por su abuela sobre la traducción al español del himno nacional norteamericano, Star Spangled Banner.

“Rebusqué en las cajas y encontré un folder”, dice Arias. “Decía ‘El Himno Nacional”, y tenía diez versiones distintas. Ella había guardado cada una de estas”.

Clotilde Arias escribió la traducción a finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando el Presidente Franklin D. Roosevelt estaba tratando de ganar aliados a través de los intercambios culturales. Roosevelt envió artistas como Walt Disney y Orson Wells a América Latina, y comisionó la traducción de canciones patrióticas para enviarlas al extranjero. Marvette Perez, una curadora en el Smithsonian Institute en Washington D.C. dijo que la decisión representó un esfuerzo para llevar el patriotismo a otros países.

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Olimpiadas y patrimonio histórico. En nombre del futuro, Río de Janeiro destruye su pasado

Las Olimpiadas de Londres concluyeron el domingo, pero la batalla por los siguientes juegos olímpicos ya comenzó en Río, donde las protestas contra los desalojos de las personas más pobres de la ciudad se han extendido. De hecho, las Olimpiadas de Río están listas para incrementar la desigualdad en una ciudad ya famosa por esta.

El mes pasado, la Unesco otorgó el estatus de Patrimonio de la Humanidad a una parte importante de la ciudad, un área que incluye algunas de sus favelas, donde viven más de 1.4 millones de las 6 millones que habitan la ciudad. Ninguna favela puede reclamar para sí mayor importancia histórica que Morro de Providencia, aun cuando los proyectos de construcción olímpica amenazan su futuro.

Providencia fue creada en 1897 cuando a los veteranos de la sangrienta Guerra de Canudos se les ofreció tierras en Río de Janeiro, entonces la capital federal. Al llegar, no encontraron tierra disponible. Luego de protestar en frente del Ministerio de Guerra, los soldados se desplazaron a un cerro cercano que pertenecía a un coronel, aun sin tener el título de propiedad correspondiente. Originalmente llamado “Morro da Favela”, por una planta espinosa típica de los cerros de Canudos donde los soldados habían pasado muchas noches, Providencia creció a lo largo del siglo XX a medida que los esclavos libertos se unían a los soldados. Inmigrantes europeos también llegaron, puesto que era la única forma que tenían para disponer de una vivienda cerca al centro de la ciudad y el puerto.

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