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Estado e Historia, por Eduardo Dargent

¿Es el Estado un ente todopoderoso que ha ido creciendo con el paso del tiempo? ¿O se trata, por el contrario, de una institución débil cuya presencia y poder ha sido equívocamente magnificado? ¿Desde cuándo existe? ¿Se puede vivir fuera de él? Estas son solo algunas preguntas que han interesado a los investigadores preocupados por entender al Estado. Se trata de un tópico que ha preocupado indistintamente a cientistas sociales como a especialistas de otras áreas. Y las respuestas son tan variadas como interpretaciones personales de cada uno de ellos, lo cual ha enriquecido la producción académica en los últimos años, especialmente desde que Theda Skocpol lanzara su grito de batalla para traer al Estado “de vuelta” a la arena académica.

Por supuesto, no es que dicha entidad hubiese estado ausente, pero sí un marco interpretativo que lo mantuviera alejado de análisis legales y administrativos. Desde entonces –fines de los años 1990- la investigación sobre “el Estado” ha crecido exponencialmente, con enfoques renovadores que apuntan, a mi entender, en dos direcciones -entre otras- que tienen como propósito principal deconstruir la idea de Estado-nación. En primer lugar, hay una creciente tendencia por privilegiar una “etnografía del Estado”, donde se hagan visibles las prácticas que permiten operar al Estado en tanto red de personas que interactúan entre sí y con quienes gobiernan. De igual modo, esta operación aborda el rol de sectores populares y las estrategias de negociación y coerción con las autoridades. En segundo lugar, la historia transnacional ha desafiado directamente el modelo de Estado nación y la supuesta rigidez de sus fronteras territoriales para aproximarse a grupos de personas que traspasan dichos límites para crear nuevos circuitos y redes de comunicación.

La investigación sobre el Estado, especialmente la que involucra el entendimiento y análisis de su trayectoria histórica, no ha sido muy abundante en la producción local. De igual modo, la interdisciplinariedad no ha sido una constante, pese a que en otras tiendas –especialmente anglosajonas- esta preocupación se halla en un momento crucial, dado el auge de las dos tendencias descritas arriba entre historiadores y cientistas sociales latinoamericanistas. Por ello, la aparición de El Estado en el Perú: Una agenda de investigación (Lima: PUCP, 2012, 84 pp.) por Eduardo Dargent Bocanegra, profesor de la Escuela de Gobierno y Políticas Públicas de la Pontificia Universidad Católica del Perú, es una buena oportunidad para comparar visiones y discutir puntos y temas en común que han estado circulando en los últimos años.

Entre las muchas cosas interesantes que trae el texto de Dargent, hay una sección dedicada a discutir los diversos enfoques sobre la historia del Estado en el Perú. El libro reúne una selección bastante interesante de libros sobre momentos variados de la historia estatal del país, los cuales son insertados dentro de problemáticas y propuestas para continuar un análisis de larga duración. Para poder discutir dichos temas, incluyo a continuación parte de la sección dedicada a esta historia del Estado en el Perú que el autor ha autorizado a reproducir. El libro se encuentra a la venta en las principales librerías a S/. 20.

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Libros y artículos de Historia 2012

Gracias a la estupenda idea de Jorge Moreno Matos de hacer un ránking sobre los mejores libros de Historia del Perú 2012, estuve dándole vueltas a la idea de cuáles son los libros y artículos que más me gustaron este año. Y el presente post es un intento por presentar mis candidatos a la vez que hacer un mini-balance de la producción historiográfica sobre Perú en este año que termina. También he incluido una lista de los artículos que disfruté en estos doce meses.

Espero que disfruten esta lista y puedan revisar o conseguir algunos de los textos que sugiero. Van los links sobre dónde leerlos desde sus computadores o dónde comprarlos.

Estén atentos a la lista de Libros de Historia Perú 2012 que El Reportero de la Historia publicará con los votos y el ránking final.

Un abrazo a todos/as y Feliz Año Nuevo 2013. :-)

J.R.

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La importancia de escribir la historia reciente

A menudo se dice que los periodistas brindan el “primer borrador de la historia”. Ello hace presumir que los historiadores intervienen posteriormente y, basándose en una amplia variedad de fuentes –las cuales incluyen aquellos recuentos periodísticos-, revisan ese “primer borrador” para convertirlo en algo más elaborado. Pero ya que los historiadores no abordan los acontecimientos de la misma manera que los periodistas, algún historiador tendría que ser el primero en escribir dicho “primer borrador”.

Consideremos los magistrales volúmenes escritos por Arthur Schlesinger sobre la historia del New Deal. Estos fueron terminados 25 años después de la elección de Franklin Delano Roosevelt. Como el mismo Schelinger lo reconocía, él estaba escribiendo sobre un pasado que se hallaba “justo detrás de nuestras espaldas”. Él también reconocía que podría ser complicado delinear opiniones o juicios de valor concluyentes sobre tales eventos recientes. Pero él salió bien librado de dicho dilema -y de manera brillante, podríamos agregar- creando un trabajo que trasciende por su fuerza e importancia.

Creemos que un creciente número de historiadores en la actualidad se encuentran gravitando hacia la escritura de eventos recientes por razones similares a las de Schlesinger. Ellos están políticamente comprometidos y perciben cierta urgencia por analizar los eventos contemporáneos. En algún momento de sus carreras profesionales, los historiadores están volcándose a eventos que ocurrieron bien durante sus propias vidas o quizás en la última década. Libros como: Restless Giant. The United States from Watergate to Bush v. Gore (2007) de James Patterson; The Age of Reagan. A History, 1974-2008 (2008), de Sean Wilentz; All in Family. The Realignment of American Democracy Since the 1960s (2012), de Robert Self; y To Serve God and Wal-Mart (2009), de Bethany Moreton, muestran cómo los historiadores están forzándose a sí mismos a interpretar la importancia de un vasto grupo de fenómenos como el SIDA, el feminismo, el Tea Party y el 9/11.

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Revolución Rusa y Robots bolcheviques

Cuando los estudiantes australianos se encontraban tomando su examen de historia esta semana, descubrieron que la Revolución Rusa incluía robots gigantes. El examen VCE, tomado por alrededor de seis mil estudiantes, tenía una sección dedicada a la famosa pintura de Nikolai Kochergin del asalto del Palacio de Invierno por los revolucionarios en 1917. Desafortunadamente, quien quiera que haya diseñado el examen lo hizo buscando la pintura en Google Search. Y la primera imagen que encontró fue la de una imagen retocada en Photoshop que mostraba a un robot gigante dirigiendo a los campesinos.

Aquí van las imágenes.

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El Gran Pánico: Lima y los rumores de saqueo

Los rumores constituyen una fuente única para estudiar el comportamiento y los fenómenos sociales, tanto en el presente como en el pasado. Más allá del lado anecdótico que los rumores puedan presentar a primera vista, una lectura más profunda de los mismos puede proporcionar evidencia reveladora sobre procesos sociales que no siempre son visibles en épocas tranquilas, pero que emergen en situación límite como las que vivimos hace unos días a raíz de la recuperación del espacio donde se ubica el ahora ex-Mercado Mayorista de La Parada.

Lima es un espacio privilegiado para estudiar la circulación de estas “bolas”. Ciudad intrigante por excelencia, como lo reconocían los viajeros del siglo XIX, los rumores tienen una larga presencia en la capital. Algunos momentos en particular pueden ser rastreados hasta muy atrás, como en la Independencia, cuando patriotas y realistas circulaban noticias sobre la posible toma de la ciudad. Uno de los casos mejor estudiados es el de los “sacaojos”, la versión urbana y migrante del pishtaco, según lo refiere Gonzalo Portocarrero, y que hizo su aparición en medio de la crisis económica y social de fines de los años 1980.

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