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América Latina y Estados Unidos: de la Guerra Fría a la Guerra Global Contra el Terror, por Greg Grandin

Existe la tendencia a pensar que después del 9/11 y el inicio de las operaciones militares norteamericanas en Medio Oriente, América Latina fue desplazada de la agenda geopolítica de Estados Unidos. Así, después de casi un siglo de vínculos que han ido desde la ayuda humanitaria hasta el apoyo a invasiones y regímenes autoritarios, Washington simplemente habría reorientado sus esfuerzos hacia la región árabe a medida que se hacía más prioritario desactivar la red talibán y contener a países que podrían representar un peligro a futuro para Estados Unidos.

Esta percepción, por cierto, no es del todo exacta: aislar el marco global solo hacia la óptica norteamericana es muy simplista, especialmente en un escenario donde África viene despegando económicamente, China cada vez más se convierte en un rival para EEUU, un lugar antes ocupado por la URSS, ahora una Rusia deseosa de volver a tener un sitial en el ajedrez político. Y, por supuesto, América Latina no escapa a las preocupaciones de Washington, por dos razones complementarias: por el retorno de la izquierda (con todos sus matices y variantes) a los gobiernos de la región y por los esfuerzos de EEUU por integrar a los países aliados en su Guerra Global Contra el Terror.

Greg Grandin analiza este complejo escenario en el siguiente artículo. Grandin es profesor de Historia de New York University y especialista en las relaciones EEUU-América Latina, sobre las cuales ha publicado numerosos libros en los últimos años, de los cuales destacan: The Blood of Guatemala, Empire’s Backyard y Fordlandia.

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En busca de Ricardo III

Estos son huesos de la realeza. Investigadores de la Universidad de Leicester de Gran Bretaña confirmaron que los restos de un esqueleto descubierto en setiembre debajo de una zona de estacionamiento pertenecen a Ricardo III, un monarca que reinó por un breve periodo de dos sangrientos años antes de ser muerto en batalla en 1485. Los estudios históricos han corroborado la ubicación del lugar de su entierro; las pruebas de ADN realizadas a uno de sus descendientes directos –un fabricante de muebles de Londres- apoyó la evidencia forense. “La Universidad de Leicester ha concluido, más allá de la duda razonable, que el individuo desenterrado… es Ricardo III, el último rey de Inglaterra de la dinastía de los Plantagenet”, dijo Richard Buckley, el arqueólogo principal.

Pero ahora que hemos establecido –o que al menos creemos haberlo hecho- la identidad de los restos, ¿qué sabemos de la figura histórica que alguna vez les dio vida? Ricardo III murió en la batalla de Bosworth Field en 1485 cuando su ejército había sido derrotado por las fuerza de Henry Tudor, un rival que aspiraba al trono y que habría de convertirse en Enrique VII. Un siglo después, William Shakespeare lo inmortalizaría los momentos finales en Ricardo III cuando este lucha a pie luego de haber perdido su cabalgadura: “Un caballo, un caballo, mi reino por un caballo”. (…)

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Barack Obama y la larga lucha por los derechos de la comunidad gay en Estados Unidos (1969-2013)

El Presidente Barack Obama se convirtió en el primer presidente en usar el término “gay” como una referencia a la orientación sexual en su discurso inaugural, indicando que el movimiento por igualdad formará parte del panteón norteamericano de las luchas por los derechos civiles. “Nuestro viaje no será completo hasta que nuestros hermanos y hermanas gay sean tratado por igual ante la ley”, dijo el Presidente. “Porque si hemos sido creados como iguales, entonces el amor que profesamos hacia el otro debe ser también igual”.

En su discurso, Obama hizo una referencia adicional a la igualdad gay. Él colocó la protesta de 1969 contra una intervención policial en un bar gay en Greenwich Village como el punto de partida del movimiento por los derechos civiles, y situándolo al mismo nivel que otros momentos históricos decisivos en las batallas por los derechos de la mujer y de la igualdad racial. “Nosotros, el pueblo, declaramos el día de hoy que la más evidente de las verdades –aquella de que hemos sido creados por igual- es aun la estrella que nos guía, del mismo modo que ha guiado a nuestros ancestros a través de Seneca Falls y Selma y Stonewall”, dijo Obama.

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Estado e Historia, por Eduardo Dargent

¿Es el Estado un ente todopoderoso que ha ido creciendo con el paso del tiempo? ¿O se trata, por el contrario, de una institución débil cuya presencia y poder ha sido equívocamente magnificado? ¿Desde cuándo existe? ¿Se puede vivir fuera de él? Estas son solo algunas preguntas que han interesado a los investigadores preocupados por entender al Estado. Se trata de un tópico que ha preocupado indistintamente a cientistas sociales como a especialistas de otras áreas. Y las respuestas son tan variadas como interpretaciones personales de cada uno de ellos, lo cual ha enriquecido la producción académica en los últimos años, especialmente desde que Theda Skocpol lanzara su grito de batalla para traer al Estado “de vuelta” a la arena académica.

Por supuesto, no es que dicha entidad hubiese estado ausente, pero sí un marco interpretativo que lo mantuviera alejado de análisis legales y administrativos. Desde entonces –fines de los años 1990- la investigación sobre “el Estado” ha crecido exponencialmente, con enfoques renovadores que apuntan, a mi entender, en dos direcciones -entre otras- que tienen como propósito principal deconstruir la idea de Estado-nación. En primer lugar, hay una creciente tendencia por privilegiar una “etnografía del Estado”, donde se hagan visibles las prácticas que permiten operar al Estado en tanto red de personas que interactúan entre sí y con quienes gobiernan. De igual modo, esta operación aborda el rol de sectores populares y las estrategias de negociación y coerción con las autoridades. En segundo lugar, la historia transnacional ha desafiado directamente el modelo de Estado nación y la supuesta rigidez de sus fronteras territoriales para aproximarse a grupos de personas que traspasan dichos límites para crear nuevos circuitos y redes de comunicación.

La investigación sobre el Estado, especialmente la que involucra el entendimiento y análisis de su trayectoria histórica, no ha sido muy abundante en la producción local. De igual modo, la interdisciplinariedad no ha sido una constante, pese a que en otras tiendas –especialmente anglosajonas- esta preocupación se halla en un momento crucial, dado el auge de las dos tendencias descritas arriba entre historiadores y cientistas sociales latinoamericanistas. Por ello, la aparición de El Estado en el Perú: Una agenda de investigación (Lima: PUCP, 2012, 84 pp.) por Eduardo Dargent Bocanegra, profesor de la Escuela de Gobierno y Políticas Públicas de la Pontificia Universidad Católica del Perú, es una buena oportunidad para comparar visiones y discutir puntos y temas en común que han estado circulando en los últimos años.

Entre las muchas cosas interesantes que trae el texto de Dargent, hay una sección dedicada a discutir los diversos enfoques sobre la historia del Estado en el Perú. El libro reúne una selección bastante interesante de libros sobre momentos variados de la historia estatal del país, los cuales son insertados dentro de problemáticas y propuestas para continuar un análisis de larga duración. Para poder discutir dichos temas, incluyo a continuación parte de la sección dedicada a esta historia del Estado en el Perú que el autor ha autorizado a reproducir. El libro se encuentra a la venta en las principales librerías a S/. 20.

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Libros y artículos de Historia 2012

Gracias a la estupenda idea de Jorge Moreno Matos de hacer un ránking sobre los mejores libros de Historia del Perú 2012, estuve dándole vueltas a la idea de cuáles son los libros y artículos que más me gustaron este año. Y el presente post es un intento por presentar mis candidatos a la vez que hacer un mini-balance de la producción historiográfica sobre Perú en este año que termina. También he incluido una lista de los artículos que disfruté en estos doce meses.

Espero que disfruten esta lista y puedan revisar o conseguir algunos de los textos que sugiero. Van los links sobre dónde leerlos desde sus computadores o dónde comprarlos.

Estén atentos a la lista de Libros de Historia Perú 2012 que El Reportero de la Historia publicará con los votos y el ránking final.

Un abrazo a todos/as y Feliz Año Nuevo 2013. 🙂

J.R.

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