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Historia Digital

De invisible a digital: la digitalización de documentos históricos en peligro en Brasil, por Courtney J. Campbell

Las historias personales de quienes sufrieron esclavitud y opresión son particularmente de difícil acceso. Ello es especialmente cierto para quienes que vivieron en tempranos periodos históricos, puesto que la información sobre sus experiencias nos llegan a través de terceros, tales como los viajeros que escriben sobre la esclavitud para una audiencia europea, o por litigios judiciales, donde sus voces son apenas percibidas. Estas fuentes son esenciales para la comprensión de cómo funcionaban las sociedades esclavistas, pero por lo general se suele reducir a la población esclavizada a una multitud sin rostros y sin nombre. Si bien los documentos sobre las peronas de color existen, estos suelen ser difíciles de ubicar y pueden hallarse en un avanzado estado de deterioro. Necesitamos estos documentos para crear narrativas históricas y comprender cómo los individuos justificaron, resistieron, aceptaron y lucharon contra la esclavitud así como otras formas de opresión social.

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Especiales

Trabajando con documentos históricos en el salón de clase: un proyecto de la Universidad de Stanford

No hay filas ordenadas de carpetas en el salón de clases de Valerie Ziegler; los estudiantes se sientan en grupos de tres o cuatro por mesa alrededor de la sala. Tampoco hay un pupitre porque no hay clases propiamente dichas. Y lo más sorprendente de todo es que no hay libros de texto.

Esta clase del Abraham Lincoln High School en San Francisco aprende sobre la Guerra de Vietnam, el sufragio femenino, los derechos civiles, la Gran Depresión y otros eventos importantes de la historia de los Estados Unidos al analizar los diarios, las memorias, los discursos, las canciones, las fotografías, las ilustraciones y otros documentos de época.

“Siempre le digo a mis estudiantes que son historiadores en entrenamiento, por lo que el trabajo que aquí realizamos es el de un historiador”, dice Ziegler.

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Camina el autor: Un recorrido visual por la ruta de Guaman Poma de Ayala

La Nueva Crónica y Buen Gobierno es uno de los libros de viajeros más extraordinarios que se han escrito no solo sobre los Andes sino sobre la América Latina colonial.

Por cerca de treinta años, Guaman Poma recorrió el virreinato de un extremo a otro, acompañado, tal como lo indica el texto, de su menor hijo y de sus mascotas ‘Amigo’ y ‘Lautaro’, además de su caballo. Haber nacido casi en los mismos años de la Conquista le permitió ser testigo del surgimiento y consolidación de las tempranas ciudades coloniales, a las cuales delineó y de las que nos dejó los primeros registros grabados.

Uno se acerca a los dibujos de los espacios coloniales emergentes no sin cierta curiosidad y perspicacia. Muchos de estos dibujos se parecen entre sí, es cierto: allí la iglesia, allá la plaza mayor, en ocasiones los cerros alrededor de estos nuevos emplazamientos. Pero en otros hay una serie de detalles que confirman la jerarquía de un lugar determinado por sobre el resto. De todos ellos, es quizás Cuzco el que ha merecido más la atención del dibujante, al colocarlo como el espacio ordenador del resto del virreinato, restando importancia a la capital elegida por los españoles, Lima.

Para poder visualizar el recorrido que realizó el cronista, el grupo Geographos ha diseñado un mapa de los lugares que visitó Guaman Poma en base al Google Maps.

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Visualizando la República de las Letras: un proyecto de Historia Digital

El notable incremento del uso de la tecnología entre historiadores no ha pasado desapercibido para empresas relacionadas con plataformas digitales y la promoción de proyectos académicos innovadores, como Google o la National Endowment for Humanities. Ambas instituciones han donado cerca de tres millones de dólares con el mismo propósito: impulsar el empleo de recursos digitales con contenidos académicos.

Aunque en América Latina es aún poco conocida, la Digital History goza de un rango propio y está ganando cada vez más adeptos. Lejos de limitarse a buscar la incorporación de más historiadores en la era del internet, la Digital History está proponiendo el empleo de nuevas herramientas que requieren muchas veces de las técnicas que los investigadores han estado utilizando desde hace varias décadas, como la cuantificación.

‘Visualizing the Republic of Letters’ es un excelente ejemplo de cómo las herramientas digitales pueden ayudar a una mejor comprensión de un tema en particular y a plantear nuevas preguntas. Desarrollado como un proyecto de la Universidad de Stanford, ‘Visualizing the Republic of Letters’ ofrece una original forma de estudiar el comportamiento de los centros intelectuales y los pensadores durante la Ilustración. Tomando como referencia la data que brindan las más de cincuenta y cinco mil cartas de más de seis mil corresponsables ingresadas al sistema por un equipo interdisciplinario conformado por especialistas en computación e historiadores.

El resultado es visualmente impresionante, como también lo son las posibilidades que ofrecen proyectos como estos. Así que para comprender mejor cómo sacar provecho a este tipo de herramientas, he traducido el artículo de Patricia Cohen aparecido en The New York Times ayer viernes. 
 

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