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HISTORIA
Historiadores

Natalie Zemon Davis y la pasión por la Historia

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Quizás haya escuchado el nombre de Natalie Zemon Davis en las últimas semanas. Es posible que sea porque no hace mucho recibió la National Humanities Medal de manos del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como un reconocimiento por “sus reflexiones en el estudio de la Historia y por su precisa elocuencisa al traer el pasado hacia nosotros”. Se trata de un muy merecido galardón a una historiadora que ha dedicado su vida a llevar la historia fuera del ámbito académico, manteniendo la rigurosidad y el análisis que han reducido la brecha entre pasado y presente.

Ella se hizo más conocida al darnos a conocer el caso de Martin Guerre, el campesino que tuvo que probar su identidad para desenmascarar a un impostor que se había casado con su esposa. El regreso de Martin Guerre -que puede ser leído aquí en [scribd]- fue escrito a partir de la asesoría histórica que Davis prestó a la película del mismo nombre, estrenada en 1982 (véase la película en [YouTube]).

En el presente texto, N.Z. Davis cuenta cómo un desafortunado incidente con el FBI la llevó hacia los libros raros y a darle un nuevo sentido a su propia investigación.

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Historiadores

Masculinidades disidentes y la creación de la República peruana (1790-1850), por Magally Alegre Henderson

Masculinidades disidentes

El discurso que privilegia la masculinidad y la coloca como un paradigma está tan enraizado en nuestra sociedad que no siempre es difícil distinguir sus orígenes o formas de cuestionarlo desde su raíz misma. Autoridades y gente de la calle lo esgrime diariamente, no solo como una manera de legitimar su posición frente a otros u otras, sino para descalificar a quienes supuestamente no participan de la idea de “hombría” o “masculinidad” que coloca a los demás en una posición subalterna. Sin embargo, se trata de una construcción histórica que ha ido cambiando en los últimos dos siglos y medio, en ocasiones respondiendo a patrones globales o también a situaciones locales.

El año pasado, Magally Alegre Henderson (malegreh@pucp.edu.pe) defendió una tesis de doctorado en Stony Brook (Estados Unidos), donde exploró cómo este discurso fue cambiando conforme se producía la transición del régimen colonial al republicano. En este post, ella cuenta las motivaciones que tuvo para aproximarse a dicho tema así como los principales objetivos y temas que aborda en su tesis doctoral, la cual esperamos pueda ser traducida y publicada pronto por alguna editorial.

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Especiales

Independencia, investigación académica y difusión histórica: el caso norteamericano

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La reciente celebración de los Bicentenarios de los países latinoamericanos generó una cantidad innumerable de estudios en torno a dicha coyuntura. Congresos, compilaciones, homenajes, artículos, dossiers, websites, posts y toda forma conocida de producción fue desplegada, en un intento por poner en el centro del debate los difíciles y turbulentos años de la transición de colonias a repúblicas. Si bien el Bicentenario de gran parte de estos países ya es cosa del pasado, los estudios referidos a la coyuntura no han desaparecido del todo.

Este es un buen momento para plantear un balance de estos estudios: ¿Qué ha quedado de esa inmensa producción? ¿Cuáles son las ideas centrales que han cambiado nuestra forma de entender las Guerras de Independencia? ¿Sabemos más y mejor sobre los hombres y mujeres que pelearon para crear nuevas repúblicas en nuestra región? No soy experto en la época, pero a riesgo de equivocarme puedo señalar que no ha habido una “gran idea” que dirija los debates en torno a la Independencia durante el Bicentenario. La última “gran idea” fue planteada no en este último Bicentenario sino hace unos veinte años por Francois-Xavier Guerra, cuando cambió nuestra forma de entender este proceso, al colocar el marco de estudio en la hasta entonces obscura coyuntura de las Cortes de Cádiz.

Pero el propósito del post no está dirigido sobre el balance de estos recientes estudios, que otros colegas realizarán con más autoridad, sino un aspecto complementario que se desprende del artículo que va a continuación: ¿Cómo se transmite el conocimiento académico especializado hacia una audiencia más amplia? Eric Herschthal, profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Columbia (EEUU) examina esta problemática a partir de una reseña triple de libros de divulgación que aparecieron con motivo del 4 de julio, fecha de la Independencia norteamericana. Este post puede permitir llevar la discusión al caso latinoamericano para examinar en dónde está el cuello de botella entre el conocimiento especializado y la difusión de esta información a través de best-sellers o textos escolares.

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Historia Digital

Revolucionarios cibernéticos. Tecnología y gobierno en el Chile de Allende (1971-1973)

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Mucho antes de que el e-government se consolidara y el estado y los policy makers comenzaran a ver las ventajas de utilizar el internet para llevar a cabo sus propósitos de ejercer autoridad sobre los ciudadanos, algunos países habían buscado la manera de incorporar tecnologías en ciernes y proyectos informáticos para centralizar y mejorar las labores del gobierno. Uno de ellos fue Chile, quien en la década de 1970 introdujo el Proyecto Cybersyn, diseñado en Gran Bretaña, y con el cual esperaba realizar sustanciales cambios en la administración del Estado. Luego de varios intentos que se extendieron entre 1971 y 1973, el experimento informático-socialista fracasó, tanto por la imposibilidad de hacer de esta herramienta un eje del gobierno de Salvador Allende como por la interrupción de su mandato por un golpe militar.

Eden Medina ha rescatado esta historia en su libro Cybernetic Revolutionaries. Technology and Politics in Allende’s Chile (2011), que acaba de ser traducido al español por LOM. El libro fue originalmente su tesis de doctorado en el Massachusetts Institute of Technology (MIT). Como ella mismo lo señala, lo que le llevó a estudiar el Proyecto Cybersyn fue su interés por conocer cómo se aplicaba la cibernética en lugares alejados de los centros de poder. La investigación la llevó por archivos, bibliotecas y personas en tres país: Gran Bretaña, Estados Unidos y Chile. En estos lugares realizó aproximadamente cincuenta entrevistas, tanto a personal involucrado en el Proyecto como a ex-funcionarios de los gobiernos de Allende y Frei, entre otros.

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Historia Digital

Redes sociales tempranas: los cafés como espacios de sociabilidad e innovación científica y empresarial

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El crecimiento exponencial de las redes sociales (Facebook y Twitter, entre otros), así como los diversos ámbitos en los que estos se han visto involucrados en años recientes -desde espacios globales de socialización hasta supuestos promotores de revueltas populares- ha llevado a buscar antecedentes a estas redes en el pasado. En algunos casos, esta pesquisa ha llevado a sugerir que la invención de la imprenta en el siglo XVI generó un primitivo sistema de circulación de impresos e ideas que lo asemejaría a sus pares actuales. En otros casos se han incorporado a las tertulias que se desarrollaron en el tardío siglo XIX en España como ejemplos alternativos de nuestras redes sociales.

Los cafés parecen cumplir con varios requisitos para establecer una suerte de lejano parentesco con nuestras contemporáneas redes sociales. Estos fueron objeto de investigación y escrutinio en los años 1980s en adelante, debido a la formulación de la teoría habermasiana del espacio público así como a la influencia francesa sobre los espacios de sociabilidad. El surgimiento de varios de ellos en el tardío siglo XVIII en la América colonial los llevó a una asociación con la Ilustración que se desarrollaba por esos mismos años. Los trabajos al respecto nos descubrieron espacios de agitación y que albergaban un sinfín de actividades alrededor del consumo de la bebida.

En el presente artículo, escrito por Tom Standage, se hace una comparación entre los cafés ingleses del siglo XVII con las modernas redes sociales en torno a la preocupación por si estos son espacios “productivos” o de “ocio”, lo cual permite al autor revelarnos poco conocidos aspectos de los cafés como espacios de circulación y producción de ideas.

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