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Más allá de Colón el Héroe, el traficante de esclavos o el idiota incompetente

 

Acabo de regresar de Cusco, después de pasar unos estupendos días en la Ciudad Imperial y de conocer a los jóvenes colegas de la Universidad Nacional San Antonio de Abad, y en camino de regreso al aeropuerto pude apreciar algunos afiches que buscaban llamar la atención en torno a lo que se conmemora el día de hoy: 12 de octubre. Los afiches no eran favorables a esta fecha y dudo que consideren a Cristóbal Colón como un personaje a quien haya que agradecer algo. De hecho, consideraban el día de hoy como un aniversario más de la resistencia de los pueblos indígenas contra los europeos y como el inicio de un etnocidio que continuaría hasta hoy, según esta perspectiva.

Colón es uno de los muchos personajes controvertidos, dentro de los que conocemos como “descubridores” o “conquistadores”. Su figura y por lo que lo recordamos hoy ha causado polémica en los últimos quinientos años y lo más seguro es que lo siga haciendo quizás por otros quinientos años más. Pero han ocurrido cambios interesantes en las últimas décadas. La más importante quizás sea que ya no celebramos el “Día de la Raza”, que tenía cierto tufillo franquista, y que ha sido reemplazado por un “Día de la Hispanidad” que cada vez menos gente parece prestar atención, al menos de este lado del charco.

Desde el mundo académico, la imagen de los conquistadores y sus hazañas a lo Prescott ha sido desplazada por un análisis más complejo ya no solo de lo que significó 1492 y la sociedad que se desarrolló en los años subsiguientes, sino incluso de cuál fue el mundo previo a esta fecha. Y uno de los libros que ha contribuido mejor en este campo ha sido 1491. Una nueva historia de las Américas antes de Colón, de Charles Mann. El libro es muy bueno, con una prosa de periodista científico que hace que sus cientos de páginas se pasen rápidamente, aun si hablamos de los debates sobre la antiguedad de los restos óseos en América o cuando cuestiona la premisa -largamente difundida- del continente americano como un lugar edénico y libre de conflictos antes de la llegada de Colón.

Para conocer más de este libro precisamente en una fecha como hoy, la entrevista realizada por la web Big Think a Charles Mann en 2011 a propósito del lanzamiento de su libro 1493. Uncovering the New World Columbus Created, y que puede ser leído parcialmente en el enlace original de la entrevista.

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La gente decente de Lima y su resistencia al orden republicano, por Pablo Whipple

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La transición de un antiguo régimen o colonial hacia el republicano ha sido estudiada de muchas maneras en las últimas décadas, pero pocas veces le hemos prestado atención a los factores socio-culturales de este proceso, en detrimento de otros asociados con los aspectos militares o económicos. La gente decente de Lima y su resistencia al nuevo orden republicano. Jerarquías sociales, prensa y sistema judicial en el siglo XIX (Lima: Instituto de Estudios Peruanos & Centro de Investigaciones Diego Barro Arana, 2013, 220 pp.), el nuevo libro de Pablo Whipple (pwhipple@uc.cl) es una invitación a repensar el complicado paso de un tipo de sociedad a otra donde los valores eran distintos y generaron diversas reacciones, no solo entre las autoridades sino a nivel de la gente común.

El libro, que será presentado en un par de semanas en Lima, ha tenido muy buena acogida no solo en las redes sociales sino en las mismas librerías. De acuerdo a un ránking de Communitas, se ha colocado en el primer lugar de ventas en la categoría “Estudios Peruanos”. Su autor, profesor en la Universidad Católica de Chile, ha venido investigando la cultura legal peruana en los primeros años luego de la Independencia, sobre lo cual ha publicado un artículo en torno a los desafíos que tuvo que enfrentar el poder judicial debido a la precariedad material de los años de caudillismo.

A continuación ofrecemos un avance del libro, precedido por una presentación del mismo autor, quien explica cómo llegó a ese tema y la relevancia del mismo.

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La historia de las armas químicas (1899-2013)

Con los crecientes rumores del posible uso de armas químicas en Siria, la opinión pública parece haberse dado cuenta de lo que viene ocurriendo en dicho país, y dado un respaldo tácito a cualquier actividad que pueda poner fin a dicha guerra interna.

Como lo explica Roger Zuzunaga:

La máxima potencia mundial está convencida de que el régimen sirio ha usado armas químicas contra civiles. Ocurrió el pasado 21 de agosto en un suburbio del este de Damasco dominado por los opositores. Según los rebeldes, perecieron más de 1.300 personas en esa acción. El viernes, Washington aportó una cifra más precisa: 1.429 muertos, entre ellos 426 niños. (“La represalia controlada”, Internacional, suplemento dominical de El Comercio, 1 de setiembre de 2013, p. 5)

El rechazo de la opinión pública internacional hacia las armas químicas y los rumores sobre su uso por parte del Gobierno sirio o de los rebeldes se sostienen en un siglo de prohibiciones hacia este tipo de armas y el uso de estas no solo en campos de batalla sino en espacios públicos, como ocurrió con el gas sarín en Tokio. Asimismo, las series de TV utilizan esta amenaza de forma repetida, llevando a que este miedo se vuelva parte de la cultura popular, como en el pasado lo fueron los ataques nucleares. El problema, no obstante, es doble: primero, porque pareciera que otro tipo de armas o acciones violentas son permisibles mientras no se utilice armas químicas; y segundo, porque esta misma opinión pública puede terminar apoyando medidas basadas no necesariamente en información sólida con tal de impedir el uso de las mismas.

¿Cómo se creó esta opinión pública hacia las armas químicas? Es una historia que tiene más de un siglo, dado que estas armas se han usado en diversos contextos pese a que se han reforzado las convenciones para prohibirlas. En “La sombra de Ypres”, se hace un recuento suscinto de los debates alrededor del uso o prohibición de las armas químicas en el siglo XX. Como lo señala el texto, si bien lo que ha predominado en estas décadas ha sido su prohibición, ello no ha impedido que sean utilizadas, primero por estados y luego por grupos políticos y religiosos. Además, el que se busque excluir este tipo particular de armas no significa que las demás deban necesariamente ser toleradas porque sus efectos sean menos chocantes, cuando al final el propósito de las armas, sean químicas o no, es el mismo.

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Convocatoria de Revista Andina para artículos y reseñas

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Revista Andina tiene el agrado de invitar a los investigadores e investigadoras que trabajan sobre el área andina desde diversas disciplinas a enviar sus colaboraciones en la forma de artículos o reseñas para los próximos números 53 y 54.

Revista Andina, la publicación anual del Centro Bartolomé de las Casas (Cusco), cuyo primer número apareció en 1983, acaba de editar el número 51 (2011), y la Tabla de Contenidos puede verse en este enlace. Asimismo, se ha implementado un nuevo website, donde pueden acceder a información diversa como el Comité Editorial, Comité Científico así como a las Tablas de Contenidos de los números anteriores.

Los plazos finales de envío de las colaboraciones para ser sometidas a evaluación son 03 de marzo de 2014 (n. 53) y 15 de agosto de 2014 (n. 54).

Los ensayos deben ser enviados al Director, Dr. Martín Monsalve, al siguiente correo electrónico: revista.andina@apu.cbc.org.pe A este mismo correo pueden remitirse si tuviesen dudas o consultas sobre la convocatoria. Las reseñas deben ser enviadas al Editor de Reseñas, Dr. Charles Walker: cfwalker@ucdavis.edu

A continuación, se incluyen las normas de presentación para el envío de las colaboraciones.

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Independencia, investigación académica y difusión histórica: el caso norteamericano

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La reciente celebración de los Bicentenarios de los países latinoamericanos generó una cantidad innumerable de estudios en torno a dicha coyuntura. Congresos, compilaciones, homenajes, artículos, dossiers, websites, posts y toda forma conocida de producción fue desplegada, en un intento por poner en el centro del debate los difíciles y turbulentos años de la transición de colonias a repúblicas. Si bien el Bicentenario de gran parte de estos países ya es cosa del pasado, los estudios referidos a la coyuntura no han desaparecido del todo.

Este es un buen momento para plantear un balance de estos estudios: ¿Qué ha quedado de esa inmensa producción? ¿Cuáles son las ideas centrales que han cambiado nuestra forma de entender las Guerras de Independencia? ¿Sabemos más y mejor sobre los hombres y mujeres que pelearon para crear nuevas repúblicas en nuestra región? No soy experto en la época, pero a riesgo de equivocarme puedo señalar que no ha habido una “gran idea” que dirija los debates en torno a la Independencia durante el Bicentenario. La última “gran idea” fue planteada no en este último Bicentenario sino hace unos veinte años por Francois-Xavier Guerra, cuando cambió nuestra forma de entender este proceso, al colocar el marco de estudio en la hasta entonces obscura coyuntura de las Cortes de Cádiz.

Pero el propósito del post no está dirigido sobre el balance de estos recientes estudios, que otros colegas realizarán con más autoridad, sino un aspecto complementario que se desprende del artículo que va a continuación: ¿Cómo se transmite el conocimiento académico especializado hacia una audiencia más amplia? Eric Herschthal, profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Columbia (EEUU) examina esta problemática a partir de una reseña triple de libros de divulgación que aparecieron con motivo del 4 de julio, fecha de la Independencia norteamericana. Este post puede permitir llevar la discusión al caso latinoamericano para examinar en dónde está el cuello de botella entre el conocimiento especializado y la difusión de esta información a través de best-sellers o textos escolares.

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