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El lenguaje político de la celebración: el aniversario de la Revolución de Octubre (1918-32), por Jonathan Rowson

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* Publicado originalmente como The Political Language of Celebration: The Anniversary of the October Revolution, 1918-1932 en The Language of ‘Authoritarian’ Regimes (11 de enero de 2017). Agradecemos al autor y a los editores por permitirnos la traducción del ensayo al castellano.

“Es imposible construir el socialismo con guantes de seda”, Mikhail Kalinin, 7 de noviembre de 1930 [1].

El aniversario de la Revolución de Octubre fue el momento culminante de la política pública en el joven estado soviético. Las celebraciones solían durar de 2 a 3 días a lo largo de la URSS, y era una forma de honrar los logros del año anterior, y de incrementar la moral de la población. Pese a que Petrogrado fue el centro de los eventos durante la Revolución de Octubre, Moscú -y en particular la Plaza Roja- se convertiría pronto en el eje axiomático de las celebraciones luego de ser nombrada capital en 1918.

La culminación del Aniversario consistía en un desfile militar y civil a través de Moscú y la Plaza Roja, donde los soldados soviéticos y civiles capturaban una muestra de la élite política y escuchaban discursos dados por políticos. Con el tiempo, la naturaleza de las celebraciones sufriría un cambio, pasando de ser una celebración de carácter civil y espontánea a una de tono militarista y rígido. No obstante, la importancia de la palabra escrita y la hablada permanecería.

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Para comprender el (terrible) 2016

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Para ser un año del que no esperábamos nada en cuanto a aniversarios notables, el 2016 ha pasado a ser casi un annus horribilis, incluso antes de haber terminado. Escribir un balance, aún a menos de una semana de terminar el año, parece ser una invocación a traer una nueva tanda de malas noticias y sobresaltar aún más a una población hiper-sensibilizada. En el pasado, los cronistas medievales solían asociar algún evento o serie de eventos para calificar a un año como horribilus o mirabilis. Y al hacerlo, solían recurrir a algún evento inusual, como una mala cosecha o la presencia de algún fenómeno celeste. Acostumbrados a concentrarse en eventos específicos y puntuales, cuesta creer el desgaste físico y emocional que le hubiera significado a alguno de ellos tener que registrar los eventos políticos negativos, las muertes individuales y colectivas que han ocurrido en estos doce meses.

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Los orígenes urbanos del mito de la desaparición de la población negra en Argentina, por Erika Edwards

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Era un día normal, nada fuera de lo común. Yo, una mujer joven nacida y criada en un pequeño pueblo, había aterrizado en un país del extranjero para comenzar mi estadía de investigación. No sabía nada sobre Argentina y estaba emocionada por explorar el país. No me tomó mucho tiempo antes de percatarme que dicha experiencia cambiaría mi vida. Siendo una mujer negra en un país predominantemente blanco, yo era la “otra”. Al principio me sentía incómoda, pero luego me di cuenta que mi negritud no era la misma en Argentina que en Estados Unidos. Mi negritud significaba algo más. Yo era exótica, acaso excepcional, y para mi sorpresa ¡no era negra! Era morocha (un término no ofensivo para referirse a las personas de piel oscura).¿Cómo podría haber ocurrido? Me había transformado en una versión más clara de mí misma. A medida que me acostumbraba a que me llamaran morocha, traté de indagar por quiénes eran a los que llamaban morocha. Con el tiempo la respuesta se hizo obvia: cualquiera que no fuera blanco.

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Manifiesto por la Historia

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Bajo el título de Manifiesto por la Historia (Madrid: Alianza, 2016), acaba de aparecer la tan ansiada traducción de The History Manifesto, publicado en 2014 por los historiadores Jo Guldi & David Armitage. El libro era peculiar por muchas razones, y desde el título mismo, buscó un perfil de polémica que los libros académicos suelen esquivar. Desde ya hace un buen tiempo que los textos académicos, especialmente los de Historia, no adoptaban el perfil provocador propio de un manifiesto. No han faltado los debates, como tampoco los libros con una visión tras de sí, pero sin una posición que pudiese ser asumida como un compromiso.

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Información: la Revolución que no ocurrió, por Alex Sayf Cummings

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Para los norteamericanos no es inusual creer que siempre se encuentran en medio de una revolución de las comunicaciones. La invención del barco a vapor aceleró el movimiento de la información en un momento cuando, a inicios del siglo XIX, el transporte era esencialmente comunicación; una carta viajaba tan rápido como podía moverse físicamente.

Entonces vinieron innovaciones en la tecnología impresa, que nos dio las novelas de bajo costo, y por supuesto, el telégrafo, el cual transmitía mensajes de forma instantánea. Hacia la década de 1870, existían también el teléfono y el fonógrafo; pronto le seguirían la radio y el cine. Cada uno de estos momentos califica como una revolución, o quizás como episodios de una larga revolución en la información.

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