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28 February
2010
Especiales
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Los diez peores terremotos de la Historia

Casi mes y medio luego del terremoto que enlutara a Haití, ayer se produjo uno de 8.8 en Chile. Las primeras imágenes que llegaron desde allá dejaban entrever las consecuencias que este sismo había producido: no solo los daños en la infraestructura sino el número de víctimas, que según la presidenta Bachelet, alcanzaban las 708 personas.

La cercanía entre ambos hechos así como las secuelas que estos podrían generar, bajo la forma de réplicas, sismos en lugares cercanos a los epicentros (Argentina también fue afectada) y el seguimiento a probables tsunamis son parte de los factores relacionados con este tipo de desastres y que llevan a descartar que los terremotos sean eventos aislados que afectan a lugares específicos en momentos puntuales, descartando peligros posteriores.

Un elemento importante que salió a relucir ayer a raíz de lo ocurrido en Chile fue el uso de las redes de comunicación y el Internet. En primer lugar, porque con las líneas colapsadas, la gente se volcó a los correos electrónicos, el msn y el skype para transmitir información y noticias que pudiesen ser de ayuda sobre personas desaparecidas o cuyo paradero hubiese sido incierto. Asimismo, la red de información casi simultánea entre diferentes partes del mundo permitió tener imágenes, videos y datos con una rapidez casi inmediata.

Naturalmente, esto no debe hacernos olvidar que este tipo de desastres tiene finalmente un saldo que se refleja en personas fallecidas, y una sociedad que, sea Haití, Chile, o cualquier otra que haya pasado por una experiencia similar, debe enfrentar el reto de la organización para poder continuar con las tareas cotidianas de todo grupo humano.

Con el propósito de ofrecer una contextualización de estos desastres, he traducido un reportaje de Time en el que se da cuenta de los terremotos más mortales en la historia.

 

Los diez peores terremotos de la Historia

 

1. 1556: Shaanxi, China

El peor terremoto de todos los tiempos debe ser uno de los que menos se habla, considerando que ocurrió hace cerca de 450 años atrás. Ocurrido en la provincia de Shaanxi, el terremoto de 1556 cobró las vidas de 830,000 personas. Las razones que explicarían la naturaleza masiva de este evento pueden estar en la fuerza del sismo (8.0 en la escala Richter, lo que equivale a ser treinta veces más potente que el reciente terremoto en Haití), así como al momento en que ocurrió y el lugar donde se produjo. Las estructuras premodernas no estaban preparadas para resistir el impacto de una fuerza semejante, y los deslizamientos posteriores contribuyeron a incrementar el número de víctimas. La devastación incluyó un área de 500 millas.
 
 
2. 1976: Tangshan, China

China tiene la desgracia de tener registrado el segundo terremoto más letal, ocurrido en 1976 en Tangshan, que golpeó el noreste del país. Sería más apropiado denominarlo un sismo binario: una réplica que golpeó 16 horas después del temblor inicial registró una escala idéntica de 7.8 grados Ritcher y fue igualmente destructivo. El número de muertes estimadas son difíciles de establecer. Los reportes iniciales las estiman en cerca de 700 mil, pero luego hay quienes señalan que pudieron ser 250 mil. La negativa del gobierno chino para no aceptar ayuda internacional luego del terremoto incrementó el número de víctimas.                                          
 
 
3. 2004: Indian Ocean Tsunami

El 26 de diciembre de 2004, un terremoto de 9.2 de magnitud ssacudió el extremo del Océano Índico, liberando una cantidad de energía equivalente a la de 23 mil bombas atómicas. El más grande terremoto en 40 años, el de Sumatra-Andaman (denominado así porque el epicentro estuvo cerca de la costa occidental de la isla de Sumatra) provocó un tsunami a lo largo del Océano Índico, enviando una serie de olas de hasta 50 pies, las cuales se estrellaron contra las costas de once países. Algunas personas fueron arrastradas hasta el mar mientras otras vieron sus hogares inundados. De acuerdo con U.S. Geological, el número de muertos fue de 227,898.
 
 
4. 1920: Haiyuan, China

El 16 de diciembre de 1920, el terremoto de Haiyuan, que alcanzó una magnitud de 7.8 en la escala de Richter, provocó que los ríos cambiaran su curso y deslizamientos desde lo alto de las montañas. La destrucción se extendió a siete provincias chinas. Sujiahe, un pueblo en el estado de Xiji, fue completamente enterrado bajo un deslizamiento. Aproximadamente 200 mil personas murieron en el desastre, que fue sentido incluso en países como Noruega.
 
 
5. 1923: Kanto, Japan

Poco después del mediodía del 1 de setiembre de 1923, un terremoto de 7.9 grados en la escala Richter envió ondas de choque a través del área metropolitana de Tokyo-Yokohama. Las violentas sacudidas dejaron pocos edificios habitables y provocaron un tsunami con olas de hasta 12 metros. Pero el daño continuó en los días siguientes: en el momento en que los incendios provocados por el sismo eran controlados, 90% de los edificios de Yokohama fueron declarados arruinados, y cerca de las dos quintas partes de Tokio fueron destruidas, dejando a la mitad de su población sin hogar. Cerca de 143 mil personas murieron.
 
 
6. 1948: Turkmenistan

En cuestión de minutos, un terremoto de 7.3 en la escala Richter convirtió a la ciudad de Ashgabat en una pila de escombros. Un ciento de doctores soviéticos, enfermeras y personal médico partió desde Moscú y otras ciudades para ayudar a las víctimas de lo que ahora es Turkemistan. Pese a los esfuerzos, 110 mil personas perecieron.
 
 
7. 2008: Sichuan Province, China
 
Cerca de 87 mil personas murieron en el terremoto que afectó a China en 2008, y un estimado de diez millones perdieron sus hogares. El desastre de 7.9 de magnitud golpeó a la provincia montañosa de Sichuan al oeste de China, destruyendo millones de edificios y provocando un estimado de $86 billones en daños. Aproximadamente 10 mil niños murieron en las escuelas, atrapados bajo los escombros cuando los edificios colapsaron, lo que provocó un rechazo público y una investigación gubernamental que encontró que al menos 20% de las escuelas primarias habían sido construidas de manera insegura. Los pedidos iniciales por justicia de parte de los padres ha sido silenciado por la intimidación y supuestas compensaciones.
 
 
8. 2005: Kashmir, Pakistan

Kashmir, el lugar de un prolongado y violento conflicto fronterizo entre la India y Pakistán, fue afectada por un terremoto el 8 de octubre de 2005, lo cual añadió más complicaciones a una región de por sí turbulenta. Con 7.6 en la escala Ritcher, el sismo mató a 79 mil personas y dejó a millones sin hogar. Lo remoto del área significó problemas al momento de organizar los rescates, al mismo tiempo que se trataba de llegar hasta los damnificados.                                 
 
 
9. 1908: Messina, Italy

De acuerdo a los estándares actuales, el terremoto que sacudió el estrecho de Messina, que separa las regiones de Sicilia y Calabria, el 28 de diciembre de 1908, tuvo una magnitud de 7.5. Un tsunami posterior envió olas de casi 40 pies, las cuales se estrellaron en la costa italiana. Más de 80 mil personas murieron y docenas de pueblos fueron destruidos. Los refugiados de Messina fueron enviados a ciudades a lo largo de Italia. Muchos de ellos fueron eventualmente transportados a Norteamérica, en barcos como el Florida, el cual, antes de alcanzar la costa de Nueva York, chocó contra otra embarcación, matando a tres de los ya traumatizados pasajetos italianos.
 
 
10. 1970: Chimbote, Peru

El terremoto ocurrido en el Perú sacudió el pueblo de Chimbote el 31 de mayo de 1970, con una intensidad de 7.9 en la escala Ritcher. El epicentro estuvo localizado a 15 millas de la ciudad, en el Océano pacífico. El desastre cobró las vidas de cerca de 70 mil personas y dejó a 800 mil sin hogar. Los deslizamientos, con lodo viajando a una velocidad de 200 millas por hora desde el Nevado Huascarán, destruyeron muchos pueblos. Las sacudidas pudieron ser sentidas en Lima, a 400 millas de distancia.



  • Tiago Penedo

    Se les olvidó el terremoto de 1755 en Lisboa. 85% de la ciudad fue destruida, y 90.000 personas murieron (de una populación total de 275.000). El terremoto fue seguido por un tsunami – que se cree que haya llegado a una altura de 20 metros – y varios incendios. La magnitud puede haber llegado a 9 en la escala de Richter.

  • Rosabella

    Considerando que no has mencionado muchos grandes terremotos (Mexico 1985, Chile 1960, San Francisco 1906, Lisboa 1755 y todos los grandes terremotos que han afectado la zona de Asia), creo que debiste haber especificado que criterio utilizaste para definir “peor”: segun la fuerza en la escala Richter (fuerza del terremoto en si)? Por la fuerza en la escala de Mercalli (medicion de los danos)? Segun el numero de muertos? Igualmente, estas considerando a los tsunamis como parte de los terremotos o como un desastre separado? (no olvidemos que muchas de las victimas del desastre del mar Indico en el 2004 fueron por el tsunami y no directamente por el sismo).
    Yo creo que hacer esta diferencia es importante ya que no hay una relacion necesariamente directa entre magnitud en escala Richter y en escala Mercalli; el sismo de Haiti, que causo mas de 200.000 muertos, fue de solo 7 grados en la escala de Richter y esa intensidad no habria causado tantos danos ni muertes en lugares como California o Japon, donde ya hay una cultura de prevencion contra sismos y numerosos edificios resistentes.

  • Rosabella

    Ah, no habia prestado atencion al hecho que este articulo lo sacaste de la revista Time. De todas maneras el titulo original seria “Los 10 terremotos mas mortales de la historia”.

  • jragas

    Hola Rosabella, todas las mediciones están hechas en escala Richter. En efecto, no hay correlación necesaria entre la intensidad y los efectos causados, por lo que hay que buscar esta diferencia en la sociedad que sufrió los terremotos, en aspectos como infraestructura, medidas tomadas después del terremoto, densidad poblacional, preparación antisísmica, y factores circunstanciales que hacen que dos terremotos jamás sean iguales.

    Por lo del título, he señalado en castellano que la nota se refiere al índice de muertos al final del quinto párrafo.

    Un abrazo,

    jose

  • alvaro

    Se te olvida el terremoto mas poderoso registrado en la historia del mundo el cual tuvo una gran debastacion y provocando tsunamis que abarcaraon gran parte del mundo este evento fue en el año 1960 en las costas de chile especificamente en la ciudad de valdivia el cual tuvo una magnitud de 9,5 en la escala Ritcher Segun cientificos ha sido el terremoto mas poderoso registrado hasto hoy en dia.

  • Paul Pèrez Acle

    El terremoto más fuerte de la historia se registro en 1960. Su epicentro fue en Toltén a 32 kilometros de Valdivia, en Chile.
    Con una intensidad de 9,5º en la escala de Richter.

  • http://mvegacar@hotmail.com miniee

    No se puede dejar de mencionar el ultimo megaterremoto y tsunami que asoto a Chile el recien pasado 27 de febrero de 2010, grado 8,8 Ritchter considerado entre los 5 peores terromotos de la historia de la humanidad.

  • Ivonne

    PERDON, SE LES OLVIDA LOS DE CHILE 1930, 1960 9,5 GARDOS, EL DE 1985 Y EL DE 2010 DE 8,8 GRADOS, AHI SI QUE TIENEN TERREMOTOS DE VERDAD, SALU2 A TODOS…

  • Alejandro

    see… creo que el compadre coloco los terremotos segun la cantidad de vidas perdidas… y si hablamos de eso… es OBVIO que china va a ocupar los primeros lugares… o sea… ese pais tiene 1 tercio de la poblacion mundial… es logico que moriran mas personas… porque creeme que si cualquiera de los terremotos que han ocurido aca en chile ocurriera en china no estariamos ablando de miles, sino de millones de muertos… ya que el terremoto de 1960 de 9,5 grados richter provocó TUSUNAMIS (y marepotos)xD y ademas de eso erupciones volcánicas… por lo que fue 1000 veces peor que cualquiera ocurrido en china o en otro lado… >_<

  • tebosio

    y como no esta registrado el etrremoto de valdivia
    y chillan en chile en 1960 fue 9.5 grados escala de
    Ritcher es el mas poderoso de toda la historia

  • Pingback: Historia Abierta | Blog | Convocatoria HIb Revista de Historia Iberoamericana. Dossier sobre Desastres e Historia en Hispanoamérica()

  • peres

    Está muy malo el ranking, desordenado y no tiene realmente los 10 terremotos mas fuertes. Ni siquera tiene el mas fuerte de todos que fue el de Chile en Valdivia de 9.5 grados richter.

  • jragas

    La lista está hecha en función del número de víctimas de cada terremoto. Si se dan cuenta, van en progresión descendente, desde las 830 mil víctimas en China hasta las 70 mil en Perú. En ese sentido, no es un ránking elaborado tomando en base la escala Richter, sino el número de personas que fallecieron en cada uno de estos eventos.

    Aun así, el terremoto de Valdivia fue uno de los más fuertes en la región. Estuve tratando de buscar información sobre el número de víctimas, pero no pude hallarla, así que si tienen datos confiables, les agradeceré los publiquen aquí con la fuente respectiva.

    Si los demás lectores quieren conocer un poco más sobre el terremoto en Valdivia en 1960, los invito a ver esta página:

    http://www.terremoto1960.cl/

    o a unirse a un grupo de facebook sobre el mismo:

    http://www.facebook.com/group.php?gid=30046331934#!/group.php?gid=30046331934&v=wall

    Un abrazo a todos,

    Jose

  • ernesto

    Excelente artículo. No se por que tanto afán chileno en figurar. Lo increible es que en ningún caso realmente se da un impacto demográfico. Aún en el primer caso, y considerando la población existente en China en ese periodo, las muertes no llegan al 1% (ahora no representarían ni la milésima parte). Más allá de sentires personales, estadísticamente hablando me parece impresionante que no modifiquen ningún patrón poblacional.

  • lidia

    en cierta forma como chilena nos sentimos muy identificados con este tipo de desastres naturales me entiendes ernesto y talves no se lee muy bien o tal vez no lo entienden el titulo del ranking se trata de los peores no del más fuerte sino k el k tiene mas cifras de muertos y eso tal vez por zonas de desarrollo y habitantes kien sabe bien entiendo el ranking y talves aca en chile se han dado los terremotos mas fuertes pero gracias a dios no lo mas mortiferos es todo

  • jose

    22 de mayo de 1960. El terremoto asoló el sur de Chile, causando más de 1.600 muertos y 3.000 heridos. Cerca de 2 millones de personas se quedaron sin casa y los destrozos ascendieron a 550 millones de dólares. El tsunami posterior causó 61 muertos y 75 millones de pérdidas en Hawaii y 138 muertos y 50 millones en Japón.

    esto es lo q se conoce hasta el momento de este terremoto de Chile, si bien es cierto fue muy fuerte pero gracias a Dios fue de poca mortalidad… igual se sufrió mucho q en cualquiera de estos casos..

    saludes y cuídense… Jose

  • MARLELINO REYES

    en todo caso de terremoto siempre ecomendarse a DIOS

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