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Historia Digital

La Historia Digital, los Archivos y las nuevas formas de investigar

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Desde los tiempos en que uno se limitaba a solicitar fotocopias en el archivo hasta el día de hoy, donde podemos tomar fotos con un cámaras fotográficas o con nuestros iphones o ipods, la forma de obtener reproducciones de documentos para nuestras investigaciones ha cambiado considerablemente. No se trata solo de la incorporación de nuevas formas de tecnología sino de toda una serie de transformaciones entre el archivo, el documento y los investigadores.  Los investigadores hemos sido quizás los más beneficiados con los nuevos gadgets o aparatos tecnológicos, que nos permiten ahorrar tiempo y dinero, y a la vez nos permiten tener copias más fidedignas de documentos que antes debíamos tan solo copiar a mano por horas.

Pero a menudo olvidamos que los investigadores somos tan solo una parte del circuito de preservación y difusión de documentos. ¿Qué consecuencias ha traído la masiva irrupciones de personas armadas con escaners y cámaras fotográficas a los archivos y bibliotecas? ¿Cómo se han adaptado las instituciones que custodian estos documentos y el personal que está a cargo de los mismos? En un post anterior señalé que la posibilidad de reproducir fácilmente los documentos podía desincentivar el robo de los mismos, ya que no serían documentos únicos. Pero el problema es más complejo, por supuesto, y merece cuando menos que investigadores y los encargados de resguardar el material se sienten a dialogar o debatir en foros públicos para señalar de qué manera el proceso de digitalización que vienen realizando archivos y bibliotecas así como el de los investigadores pueden encontrar terrenos en común.

El siguiente artículo de John Markoff, aparecido en The New York Times hace unos días, aborda varios puntos de esta agenda, en base a entrevistas y testimonios a diferentes personas, quienes cuentan cómo ha cambiado su forma de investigar en los últimos años.

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Visualizando la República de las Letras: un proyecto de Historia Digital

El notable incremento del uso de la tecnología entre historiadores no ha pasado desapercibido para empresas relacionadas con plataformas digitales y la promoción de proyectos académicos innovadores, como Google o la National Endowment for Humanities. Ambas instituciones han donado cerca de tres millones de dólares con el mismo propósito: impulsar el empleo de recursos digitales con contenidos académicos.

Aunque en América Latina es aún poco conocida, la Digital History goza de un rango propio y está ganando cada vez más adeptos. Lejos de limitarse a buscar la incorporación de más historiadores en la era del internet, la Digital History está proponiendo el empleo de nuevas herramientas que requieren muchas veces de las técnicas que los investigadores han estado utilizando desde hace varias décadas, como la cuantificación.

‘Visualizing the Republic of Letters’ es un excelente ejemplo de cómo las herramientas digitales pueden ayudar a una mejor comprensión de un tema en particular y a plantear nuevas preguntas. Desarrollado como un proyecto de la Universidad de Stanford, ‘Visualizing the Republic of Letters’ ofrece una original forma de estudiar el comportamiento de los centros intelectuales y los pensadores durante la Ilustración. Tomando como referencia la data que brindan las más de cincuenta y cinco mil cartas de más de seis mil corresponsables ingresadas al sistema por un equipo interdisciplinario conformado por especialistas en computación e historiadores.

El resultado es visualmente impresionante, como también lo son las posibilidades que ofrecen proyectos como estos. Así que para comprender mejor cómo sacar provecho a este tipo de herramientas, he traducido el artículo de Patricia Cohen aparecido en The New York Times ayer viernes. 
 

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